Φως και θάλασσα... Ο ταπεινός αρσανάς της μονής Σίμωνος και Πέτρας δεν προδιαθέτει για τον επιβλητικό κυρίαρχο του, το ομώνυμο επταόροφο μοναστήρι που ακροβολίζει πάνω σε μια κάθετη πλαγιά βουνού. Το αριστούργημα αυτό της αρχιτεκτονικής, εκμεταλλεύεται το χάος του Άθω κάνοντάς το προμαχώνα του.

Το υπερβατικό σημάδευε πάντα την ιστορία του μοναστηριού, ήδη από την ίδρυση του. Λέγεται ότι ο Όσιος Σίμων το έχτισε σε αυτή τη θέση τον 14ο αι., ακολουθώντας ένα χριστουγεννιάτικο αστέρι. Κι όταν οι χτίστες που προσελήφθησαν για να το φτιάξουν φοβήθηκαν να μετεωριστούνπάνω από τον γκρεμό, ένα θαύμα τους απεδειξε ότι «το θέλει ο θεός»: ο υποστακτικός που κερνούσε τους κτίστες, γλίστρησε κι έκανε να πέσει στον γκρεμό, αλλά επί πτερύγων νέμων σηκώθηκε, ολοζώντανος και χαμογελαστός. Η «Νέα Βηθλεέμ»τάχθηκε βέβαια στη γέννηση του Χριστού.

Τα κατακόρυφα βράχια προς στιγμήσε ξεγελούν... Το μοναστήρι φαίνεται χαμηλού ύψους από μακριά, η πέτρινη θεμελίωση του παραμένει κρυμμένη από τον βραχώδη όγκοπου υψώνεται μπροστά στα μάτια μας. Εντούτοις, η πέτρα του όσιου Σίμωνα θα γινόταν η ασπίδα του, αφού μόνο ένας από τους επιδρομείς των υπολοίπων μονών του Άθω τόλμησε να φτάσει ως εδώ, κι αυτοί ήταν οι Τούρκοι. Επανειλημμένες όμως πυρκαγιές (ιδίως εκείνη του 1580 που την κατέστρεψε ολοσχερώς μαζί με το αρχείο της), κατέστρεψαν τον πλούτο του,αφήνοντάς το σχεδόν γυμνό από αγιογραφίες και κειμήλια.

Κοινοβιακή μονή στα μέσα του προηγούμενου αιώνα ίσα που είχε πεντέξι μοναχούς, τα χρέη της ήταν πολλά και κατάσταση του χτίσματος επικίνδυνη. Ευτυχώς, εκτεταμένα αναστηλωτικά έργα  γίνονται σήμερα και ο πληθυσμός της ενισχύθηκε από μορφωμένους νέους μοναχούς των μετεώρων.